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羊绒鼯鼠属全长超过1米体重可达2.5千克

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导读 一个由中国、澳大利亚和学者组成的研究团队近日在日喀则、云南怒江发现了羊绒鼯鼠属两个新物种,分别命名为羊绒鼯鼠和雪山羊绒鼯鼠。相关成

一个由中国、澳大利亚和学者组成的研究团队近日在日喀则、云南怒江发现了羊绒鼯鼠属两个新物种,分别命名为羊绒鼯鼠和雪山羊绒鼯鼠。相关成果于5月31日发表在国际动物分类学专业期刊《林奈学会动物学杂志》上。论文第一作者、中国科学院昆明动物研究所助理研究员李权介绍,羊绒鼯鼠属全长超过1米,体重可达2.5千克,隶属啮齿目松鼠科鼯鼠族,已知分布于喜马拉雅地区,是体型最大、分布海拔最高(可达4800米)的滑翔哺乳动物。世界自然保护联盟(IUCN)将羊绒鼯鼠的受威胁程度评估为濒危(EN),种群数量估计仅有1000只至3000只。

研究团队对中外自然历史博物馆馆藏的24件羊绒鼯鼠标本进行了细致的形态学和遗传学比较,最终确认羊绒鼯鼠很可能分布在整条喜马拉雅山脉及云南西北部高山区,并分化成了三个毛色、颊齿和遗传显著不同的物种。

“中国很多地区的群众将鼯鼠俗称为‘飞狐’,云南的羊绒鼯鼠因其栖息地有半年时间被积雪覆盖,我遂取金庸先生武侠小说中的‘雪山飞狐’之意将其命名。”李权说,的羊绒鼯鼠则根据地名命名。

“羊绒鼯鼠具有鼯鼠中最高的齿冠,食物大多由富含单宁等有毒物质的针叶组成,对研究哺乳动物的高海拔适应和植食性进化具有重要科学价值。”李权说,研究发现羊绒鼯鼠的进化与喜马拉雅山脉的隆升和亚洲南部大江大河水系的变迁有密切联系。

两个羊绒鼯鼠新种的发现再次表明喜马拉雅和横断山区拥有极其丰富的生物资源。自2014年红外相机首次拍摄到雪山羊绒鼯鼠后,云南高黎贡山国家级自然保护区泸水、贡山管护分局已连续7年监测到该物种。监测发现该物种虽然数量稀少,但因为栖息地远离人类聚居区,并未受到人类的直接干扰,种群非常健康。

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